【研究】猫の代名詞トラネコ、特徴的な縞模様はどうやってできる?

1 : 2021/09/15(水) 05:38:32.01 ID:xhGVod009

■イエネコの胚を観察することで、特徴的な縞模様の意外な始まり方がわかった

 米国には約6000万匹の飼いネコがいるが、その中で最も一般的なのがクラシック・タビーと呼ばれる種類のトラネコだ。被毛に縞、斑点、渦巻きなどの模様を持ち、額にはMと刻印されているように見える。

 漫画のキャラクターとして知られる「ガーフィールド」が象徴的なように、トラネコの人気は高い。しかし、彼らの特徴的な外見がどのようにして生まれるのかは、科学的にほとんど分かっていなかった。

 2021年9月7日付けの「Nature Communications」誌に掲載された研究によると、トラネコの模様を作り出す遺伝子は、毛皮が発達する前の胚(受精後まもない段階)の皮膚細胞で活性化されるという。しかも、この初期の皮膚細胞は、顕微鏡で見るとまさにトラネコのような縞模様だというのだ。これまで胚細胞でこのような発見はなかった。

 このユニークな遺伝的プロセスは、野生のネコ科動物の縞や斑点を生み出すのと同じメカニズムかもしれないと論文の著者らは考えている。ちなみに英語でトラネコを指す「タビー」という言葉は、16世紀にバグダッドで縞模様の高級絹タフタを生産していた「アルアッタービーヤ」という地区に由来する。縞模様自体は、イエネコの直接の祖先であるリビアヤマネコに由来すると考えられている。

「世界を、以前よりも少し理解できたという満足感がありますね」と語るのは、研究を率いた米アラバマ州ハドソン・アルファ・バイオテクノロジー研究所のグレッグ・バーシュ氏だ。

 イエネコにおける色や模様の遺伝のし方は、昔から科学者の興味をひいた。かのチャールズ・ダーウィンは、耳の聞こえないネコの多くは毛が白くて目は青い、と考えた。種が変化する過程では、毛の色など本質的ではない変化も獲得されることがある。これは、より有用なほかの変化と結び付いて獲得されたものだとダーウィンは述べている。

 ダーウィンは、目に見えない変化もあると唱えた。現代の遺伝学の知識を持ち合わせていないダーウィンだったが、彼の説は結果的に正しかった。遺伝子の異常は次の世代にも伝えられる。

■ネコのさまざまな細胞

 バーシュ氏らは、倫理的な研究プロトコルの一環として、野良ネコの避妊手術を行う動物病院から、本来なら処分されるはずの1000ほど胚を集めた。野良ネコの多くは入院時に妊娠していた。

 研究チームのシニアサイエンティストであるケリー・マクゴーワン氏が、受精後25~28日目の胚の皮膚細胞を顕微鏡で観察したところ、皮膚の厚い部分と薄い部分が混在し、成体の模様に似た配色パターンが一時的に形成されていることに気づいた。

 動物の体色の決め手となる毛根や色素が形成される前の、胚の初期段階でこのような模様を発見したことは特に驚きだった。

 さらに詳しく調べるために胚の皮膚細胞を個々に分析したところ、2つの異なるタイプの皮膚細胞が見つかった。2つのタイプはそれぞれ異なる遺伝子を発現している。その中で際立っていていたのが、「Dickkopf WNT Signaling Pathway Inhibitor 4」(DKK4)という複雑な名前の遺伝子だった。

 受精後20日ほどの胚で、細胞がDKK4をどのように発現させているかを調べたところ、数日後に厚みをもって皮膚の模様を形成するのは、このDKK4を発現させる細胞だということがわかった。

 バーシュ氏が言うには、DKK4は「分泌分子」と呼ばれるメッセンジャータンパク質でもあり、周囲の他の細胞にシグナルを送る。簡単に言うと、「君は特別だ。君は濃い色の毛が成長すべき場所だ」と告げるのだ。

 すべてが計画通りに進めば、DKK4を持つ細胞はトラネコをトラネコたらしめる模様の暗色部分になる。しかし、突然変異によって、白い斑点や細い縞模様など、他の毛色や模様が現れることもある。また、色素の変化が起こることもある。例えば、黒一色の被毛は、本来は別の色を作るはずだった色素細胞が、黒い色素しか作らなかった場合に起こる。

※省略

 バーシュ氏のチームは現在、ネコの色柄の生成には2段階のプロセスがあると考えている。まず、皮膚の細胞が、模様の色が濃いか薄いかを判断する。その後、毛包が成長して色素を作る。

 これらのプロセスが他の動物でどのように機能しているのか、なぜ縞模様が出る動物と出ない動物がいるのかを調べることで、色柄がどのように進化してきたのかを解明したいとチームは考えている。もしかすると、毛の色とは全く関係ないように思える発見があるかもしれない。(続きはソース)

https://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20210914-00010001-nknatiogeo-sctch
レス1番の画像サムネイル

2 : 2021/09/15(水) 05:39:31.80 ID:HWeCEktT0
染料とエアブラシがあればいい
3 : 2021/09/15(水) 05:42:02.49 ID:w3fnLVbs0
クマをパンダにする方法ないのか
4 : 2021/09/15(水) 05:43:36.95 ID:lTIGYrFY0
最高峰は白黒のハチワレ
次点でタヌシャム
その後、サビ、ミケ、トラ、、、

異論は認めない

39 : 2021/09/15(水) 06:35:29.17 ID:pvAFVBQQ0
>>4
どんな子もかわいい
43 : 2021/09/15(水) 06:38:02.90 ID:lTIGYrFY0
>>39
うむ
5 : 2021/09/15(水) 05:43:55.15 ID:0NrSVA130
アントニアジュニア
6 : 2021/09/15(水) 05:45:00.70 ID:A6OQP8Ro0
猫ならなんでもいいし何しても許す
7 : 2021/09/15(水) 05:45:40.24 ID:Ke7ZaCWw0
猪苗代名詞トルネコ
8 : 2021/09/15(水) 05:45:57.19 ID:tHtXpRcx0
猫の頭部に体の一部の模様が必ずあるから
頭だけ見れば体の模様がだいたいわかるらしいな。
ただ、珍しいケースだけど、それが無い猫もいる。
9 : 2021/09/15(水) 05:49:38.98 ID:7T4+neTz0
そういえば 近所の猫がウチで良く過ごしてたな!
っで虫を玄関先に並べたり スズメとって母ちゃんに見せびらかしに来てた
12 : 2021/09/15(水) 05:55:44.92 ID:hRThqgMA0
>>9
可愛すぎるな
45 : 2021/09/15(水) 06:40:35.42 ID:c3F8p/Zs0
>>9
それ多分、餌やってるだろ。
玄関に獲物を置いてくのはお礼なんだよ。
10 : 2021/09/15(水) 05:49:55.31 ID:UOsxuimt0
猫の模様がずれてこないのが不思議だ
11 : 2021/09/15(水) 05:50:05.36 ID:tc4+BBCc0
日本のキジやトラみたいなシマ猫とむこうのタビーって模様が違うけどなんかあるの?
13 : 2021/09/15(水) 05:57:04.61 ID:UJB49wHY0
DNA
14 : 2021/09/15(水) 05:57:11.38 ID:1ytnaMES0
野良猫最近見なくなったな
15 : 2021/09/15(水) 05:57:59.80 ID:udG40vum0
鼻にワサビ塗ると喜ぶよ
44 : 2021/09/15(水) 06:38:39.22 ID:1wekjtYR0
>>15
アナルにもね
16 : 2021/09/15(水) 05:58:06.88 ID:CeFa/dX10
スナネコもトラネコ
17 : 2021/09/15(水) 05:59:00.94 ID:QaT5PTlP0
アメリカで猫飼いの地位はどうなってんだよ。向上してるだろうが
陰キャ扱いだろ。
18 : 2021/09/15(水) 06:00:06.63 ID:Fo7irceH0
ドシラソファミレとら猫~
19 : 2021/09/15(水) 06:00:32.49 ID:6PKJcIvQ0
ああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああああ
猫触りたいああああああああああああああああああ
20 : 2021/09/15(水) 06:01:37.68 ID:Fo7irceH0
額の模様はブッチャーが真似してたな
21 : 2021/09/15(水) 06:02:09.95 ID:dD30Me2F0
細身のキジトラが飼いたい
22 : 2021/09/15(水) 06:03:20.15 ID:QDzhiDAV0
猫好きって現実を見ない身勝手なナルシスト人間が多い気がする
23 : 2021/09/15(水) 06:04:15.32 ID:cA0EYNFm0
猫は可愛いしかっこいい
24 : 2021/09/15(水) 06:04:31.26 ID:hNZCYpAk0
虎の中でも黒の虎が格好いいな
25 : 2021/09/15(水) 06:06:55.83 ID:/lkSzY/+0
近所のつけ爪朝鮮ウヨクババアのお気に入りが  ネコ
26 : 2021/09/15(水) 06:09:25.99 ID:1xUvrvo80
トルネコ 先に言われてたか
27 : 2021/09/15(水) 06:17:49.03 ID:XMP1db2y0
トラちゃん可愛いよね
28 : 2021/09/15(水) 06:18:39.30 ID:UxyQe6Vr0
NEKO撫でたい
29 : 2021/09/15(水) 06:20:33.99 ID:42esylC+0
キジトラは機敏で茶トラは鈍いイメージ
30 : 2021/09/15(水) 06:22:51.90 ID:IKdupJc10
猫飼いたいけどペットショップとか行くと高いよな
なので猫動画見るだけにしてる
31 : 2021/09/15(水) 06:23:23.36 ID:sQCpmjPn0
可愛いね
32 : 2021/09/15(水) 06:23:47.45 ID:DU77cnBY0
サバトラがいいよ
33 : 2021/09/15(水) 06:25:22.73 ID:Exeo3kBp0
おでこのMがたまらんな
34 : 2021/09/15(水) 06:29:53.86 ID:e24TBS/f0
猫なら色なんて何でも良い

一見、汚い様に見えるサビ猫ちゃんも
よくよく見ると可愛らしいことこの上ない

41 : 2021/09/15(水) 06:36:47.53 ID:fFDGvY780
>>34
サビはよく見ると美形が多いって有名だよ。
35 : 2021/09/15(水) 06:30:57.90 ID:yWFpyLWI0
キジトラと茶白とミケやろ
36 : 2021/09/15(水) 06:31:07.18 ID:DGeQS+w60
うちの猫は、白猫オッドアイとサビ猫(黒茶)
インスタにあげてるからここには載せられないけど
37 : 2021/09/15(水) 06:32:51.95 ID:gMeJmWhj0
野生に居ると、この縞模様が藪の中で実に気の利いた迷彩になってるんだよな。
38 : 2021/09/15(水) 06:33:08.57 ID:Qo0rlprq0
茶トラはボス率高い。
40 : 2021/09/15(水) 06:35:52.66 ID:R2NCdLWm0
M字やトラ模様をシミュレーションで再現できてから論文書いてね
42 : 2021/09/15(水) 06:37:58.04 ID:WptMc0nK0
>>1
かわゆす
46 : 2021/09/15(水) 06:42:19.80 ID:Nuo+VkqY0
>>1
ガーフィールドよりマイケルだろ

日本なら

47 : 2021/09/15(水) 06:45:54.78 ID:/hFgomen0
黒猫一択
黒猫のかわいさは飼った人しかわからない
48 : 2021/09/15(水) 06:47:10.38 ID:oOuJ+pFk0
うちのトラ猫はお腹のところの模様が一番綺麗だよ

コメント

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